ALCAZAR DE JEREZ, EL MONUMENTO ALMOHADE MAS ANTIGUO EUROPA

ALCAZAR DE JEREZ, EL MONUMENTO ALMOHADE MAS ANTIGUO EUROPA

Hablar de Jerez de la Frontera es hablar de caballos, flamenco, de bodegas centenarias donde se crían los mejores caldos del mundo, de motociclismo, pero… ¿Sabías que en Jerez de la Frontera existe monumento Almohade mas antiguo de la Europa? Este monumento en cuestión es el alcázar, situado en una leve colina, a modo vigilante al paso de los tiempos.

En el Siglo XII, Jerez de la Frontera fue una de las ciudades más relevantes del Al-Andalus y principal centro del Bajo Guadalquivir. Esto se debió gracias a la fidelidad a los almohades de Abu I-Gamar Ibn Azzun, rey moro de Jerez. Durante esta época de esplendor y de crecimiento en la ciudad se construyeron alcaicerías, baños, mezquitas, alhóndigas, torres, fuentes, atalayas…

El Alcázar se ubica en La Alameda Vieja, donde bonitos naranjos y jacarandas, crecen bajo la mirada de las robustas murallas. Hoy te llevo a conocer el Alcázar de Jerez de la Frontera; el monumento Almohade mas antiguo de Europa

 

LA MEZQUITA

 

 

La mezquita del Alcázar es la única que queda de las 23 que había en Jerez en la época islámica. Es pequeña, muy coqueta, parece una bombonera. Se accede por la plaza de armas, por un bonito pórtico de columnas. Fue levantada por los Almohades y se conserva en perfecto estado.

Lo primero que ves es el patio de abluciones, con su fuente en el medio, que servía a los musulmanes para purificarse antes del rezo. Gracias una buena y acertada restauración la mequita goza de buena salud y conservación. El templo es una maravilla, su cúpula de 8 lados hace que sea una bella sincronización de elegancia. Sus lucernas dan al templo una intimidad única

El suelo alfombrado, como en todas las mezquitas, favorecía el rezo. Al fondo el pequeño mihrab, hacia donde se dirigían los musulmanes para rezar.

La puerta de la mezquita está a la izquierda del patio de abluciones. Ya fuera de la mezquita existe un patio de naranjos desde donde se aprecia la torre alminar, donde el muecín llamaba a la comunidad para el rezo.

 

MOLINO DE ACEITE

 

Las casas señoriales andaluzas del Siglo XVIII disponían de grandes extensiones de tierra con cultivos de vid y olivos. Normalmente todos tenían un lagar para el vino o una almazara para el aceite.

Justo al lado de la puerta de entrada de la mezquita se encuentra unas dependencias donde se recrean dos molinos de aceite del Siglo XVIII. El primer molino que vemos, es un molino de tracción animal. Una mula o un asno atado a un yugo, daba vueltas alrededor de la piedra de moler para sacar el preciado oro verde del Sur.

En la siguiente sala se recrea una almazara de la época, donde las vasijas yacen en el suelo de la sala. Esta sala está presidida por un gran molino de viga.

A la salida hay un bonito patio de naranjos muy tentador para una foto.

 

EL PATIO DE ARMAS.

 

El patio de armas está junto a la mezquita y el palacio de Villavicencio. Este gran patio, está dominado por bonitas y robustas palmeras. Aquí es donde en tiempos de la dominación árabe, el gobernador formaba a sus tropas.

 

 

EL PALACIO DE VILLAVICENCIO

 

En 1644, Felipe IV concedió a Lorenzo Fernández de Villavicencio el título de alcalde del alcázar. Desde esa época su familia ocupó el alcázar y se fue transformando sustancialmente el recinto. El palacio señorial de Villavicencio fue erigido entre los siglos XVII y XVIII sobre los restos del primitivo palacio árabe.

Es un buen ejemplo del barroco jerezano. En el dintel de la puerta principal está el escudo de Castilla y León, que pertenecía a la corona.

Fue en esta época de mayor esplendor donde se celebraban grandes fiestas y bailes en los salones del palacio. Actualmente estos salones están presididos por grandes lámparas de araña y bonitos carteles sobre Fiestas de Jerez, desde el año 1868 hasta 2003.

En la segunda planta está la farmacia Municipal. Desde esta planta hay unas bonitas vistas a la mezquita y a la cercana catedral.

 

LA FARMACIA MUNICIPAL

 

Durante el Siglo XIX el ayuntamiento gestionaba el hospital de Santa Isabel. En este hospital se ubicaba una farmacia municipal, donde dispensaba medicamentos gratuitos a los jerezanos con pocos recursos. Esto contribuía a una gran labor social.

En el momento que se creó la seguridad social, la farmacia municipal despareció. Todo su instrumental y material se guardó y actualmente se expone en esta farmacia.

El mobiliario de estilo neogótico de esta farmacia pertenecía a una farmacia que existía en el Número 73 de la Calle Larga.

LA CAMARA OSCURA

 

En la provincia de Cádiz y dos cámaras oscuras. Una en la Torre Tavira de Cádiz y otra en el alcázar de Jerez de la frontera. Esta se encuentra en una de las salas del palacio de Villavicencio.

En esta cámara oscura se puede ver los principales monumentos de la ciudad de Jerez en tiempo real.

 

EL PABELLON REAL

 

Junto a a la torre octogonal se conserva el pabellón real. Este pabellón es una de las dependencias domesticas o residencial del alcázar. Es un salón de protocolo y servía para recibir a visitantes ilustres.

Una fuente preside el salón central, y  los lados dependencias para el descanso de invitados. Originalmente estaba cubierto de yeserías, pero no se conservan en la actualidad.

Frente al pabellón real, está el aljibe y el huerto.

Junto al pabellón se siguen haciendo trabajos de arqueología y en que se ha instado unas pasarelas para ver el conjunto con mayor visión.

 

BAÑOS ARABES

 

Los Baños Árabes constituían tanto una labor social, como higiénica en el mundo musulmán. Los baños árabes del Alcázar de Jerez, se conservan en muy buen estado. Las tres salas clásicas de este tipo de instalaciones; La fría, la templada y la caliente. Esta última con hipocausto y horno. Las tres salas están construidas con ladrillo macizo y tosco de color ocre rojizo.

Ocho columnas sostienen la cúpulas de la bóveda de la sala principal. De nuevo el número ocho, símbolo de la cultura musulmana. En sus bóvedas se abren lucernas de forma estrellada que brinda la intimidad con que fueron concebidas.

Te aconsejo que entres en esta sala y en el centro de ola sala principal cierres los ojos y deja volar tu imaginación.

 

LA TORRE DEL HOMENAJE

 

Una torre de grandes proporciones se eleva en la muralla del alcázar. Se erigió en el Siglo XV por el noble y militar Don Rodrigo Ponce de León, tras la toma de Jerez a los musulmanes por Alfonso X El Sabio. Tras su permanencia de Ponce de León en el alcázar, realiza una serie de reformas en el monumento para afianzar sus murallas y las defensas. La torre del Homenaje se construye adosada a la primitiva torre almohade.

Es una torre puramente de carácter defensivo, es el resultado de las luchas interinas por el poder entre los bandos nobiliarios más importantes de la baja Andalucía, representado en los linajes de los Guzmanes y los Ponce de León.

 

LOS JARDINES DEL ALCAZAR

 

Los jardines musulmanes se caracterizan por la simbiosis de los 5 sentidos. En el alcázar de Jerez de la Frontera esta simbiosis llegan a un coqueto nivel. El nivel de la sombra, donde hay árboles, y arbustos altos para refrescar el entorno. El nivel de las plantas con flores aromáticas, y con zonas repletas de arbustos florales que deleitan la vista y el olfato. El último el nivel del agua, ocupado por fuentes, estanques, acequias, plantas acuáticas y peces.

El agua es símbolo de pureza en la cultura islámica. En el Islam, el agua representa además la pureza es un símbolo poderoso del renacer y la vivificación. En los jardines del Alcázar de Jerez dela Frontera podemos encontrar bonitas fuentes, donde el murmullo del agua te lleva a lugares lejanos.

 

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Si quieres saber mas a fondo sobre esta maravilla de monumento, te aconsejo que leas «El Caballero de la Frontera», una novela de Margarita Lozano basada en la leyenda de El Libro del Alcázar.

 

Teresa Lorenzo

Fotos: Brenda Lorenzo

Teresa Lorenzo Reyes
info@elfarodelajument.com

Madre, viajera y bloguera. Mi pasión por viajar, conocer mundo y la buena gastronomía me llevaron a fundar mi blog, que toma el nombre de un faro fabuloso y con historia. Mi objetivo: enseñar que es posible viajar con niños y disfrutar de maravillosas experiencias en familia.#infofarojument

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